To aid industry in knowing the content of a given alloy, the SAE developed a numerical code for the available steels with certain standards for each alloy.  This code is usually a four digit number with the first two digits identifying the basic elemental content of the alloy, and the last two digits expressing the carbon content.
                                    SERIES CODE                          STEEL TYPE

                          
10XX                                 Plain carbon (non alloy) steel

                           13XX                                 Manganese steel

                           2XXX                                 Nickel alloy steels

                           23XX                                  3.5% Nickel

                           25XX                                  5.0% Nickel

                           3XXX                                  Nickel/Chrome steels

                           4XXX                                  Molybdenum steels

                           40XX                                   Carbon/Moly

                           41XX                                   Chrome/Moly

                           43XX                                   Chrome/Moly/Nickel

                           46XX or 48XX                    Moly/Nickel

                           5XXX                                   Chromium alloy steels

                           51XX                                    Low Chromium content

                           52XX                                    Medium Chromium content

                           53XX                                    High Chromium content

                           6XXX                                   Chromium/Vanadium alloy steels

                           86XX or 87XX                 Nickel/Chromium/Moly alloy steels

                           92XX                                    Manganese/Silicon alloy steels
The American Iron and Steel Institute (AISI) also developed a letter/number code, based upon the alloy's hardening medium, content, or use.
A......................Air-Hardening Steels
D......................Die Steel Alloys
F...................Carbon/Tungsten Alloy Steels
H.....................Hot Work Alloy Steels
L.....................Low Alloy Steels
M....................Molybdenum Alloy Steels
O................... Oil Hardening Alloy Steels
P....................Mold Steel Alloys
S.....................Shock Resistant Alloy Steels
T....................Tungsten Alloy Steels
W..................Water Hardening Alloy Steels
(406)727-9102
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